Retina artificial: Uma interface de grafeno para o nervo óptico

Físicos da Technische Universität München (TUM) está usando as propriedades especiais de grafeno para produzir elementos-chave de uma retina artificial. Com o seu programa de pesquisa, os pesquisadores foram admitidos no pesadamente financiado "grafeno" Programa Flagship da UE.

Eletrônica de grafeno podem ser preparadas sobre substratos flexíveis. Apenas os fios metálicos dourados são visíveis no sensor de grafeno transparente. (Foto: Natalia Hutanu / TUM)
Grafeno é visto como uma espécie de "solução milagre": É fina, transparente e tem uma resistência à tracção maior do que a do aço. Além disso, ele conduz eletricidade melhor do que o cobre. Desde que compreende apenas uma única camada de átomos de carbono considera-se em duas dimensões. Em 2010, os cientistas Andre Geim e Konstantin Novoselov foram agraciados com o Prêmio Nobel por seu trabalho inovador sobre este material.
Em outubro de 2013, o projeto "Grafeno" foi selecionado junto com o "Projeto Cérebro Humano" como um projecto emblemático da iniciativa FET da União Europeia (tecnologias futuras e emergentes). Sob a supervisão da Universidade de Tecnologia Chalmers, na Suécia, que agrupa as actividades de investigação e será financiado com € 1000000000 mais de dez anos. Em julho de 2014 o programa levou em 66 novos parceiros, incluindo a TUM.
Próteses de fibra óptica para as pessoas cegas
Devido às suas propriedades incomuns, o grafeno tem grande potencial para aplicações, especialmente no campo da tecnologia médica. Uma equipe de pesquisadores liderada pelo Dr. Jose A. Garrido no Walter Schottky Institut da TUM está aproveitando essas propriedades. Em colaboração com os parceiros do Institut de la Visão da Université Pierre et Marie Curie, em Paris ea empresa francesa Pixium Vision, os físicos estão desenvolvendo componentes-chave de uma retina artificial feito de grafeno.
Implantes de retina pode servir como próteses de fibra óptica para as pessoas cegas cujos nervos ópticos ainda estão intactos. Os implantes converter a luz incidente em impulsos elétricos que são transmitidos ao cérebro através do nervo óptico. Lá, a informação é transformada em imagens. Embora várias abordagens para implantes existem hoje, os dispositivos são muitas vezes rejeitadas pelo corpo e os sinais transmitidos para o cérebro não são geralmente ideais.
Excelente biocompatibilidade
Em contraste com os materiais utilizados tradicionalmente, grafeno tem excelente biocompatibilidade, graças à sua grande flexibilidade e durabilidade química. Com as suas excelentes propriedades electrónicas, grafeno proporciona uma interface eficaz para a comunicação entre a prótese retina e tecido nervoso.
Com o seu ambicioso projecto de investigação, os pesquisadores TUM já garantiu um lugar no "grafeno" Programa Flagship. A TUM também está envolvido no segundo principal programa da UE "O Projeto Cérebro Humano" - coordenar o domínio "NeuroRobotics".

Fonte: Technische Universität München
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